Viñeta aparecida en el diario El País el sábado 10 de enero de 2009.

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Artículo publicado en la sección Sociedad del diario La Opinión el viernes 28 de noviembre de 2008.

 

ENCUESTA
En el sur se vive más

Los habitantes del norte de Europa son más ricos y gozan de mejor salud, pero no son tan longevos como los del Mediterráneo


EFE. MADRID
Los europeos del norte son más ricos y están más sanos, aunque viven más años los ciudadanos que residen en países del sur. Así se desvela en una macroencuesta sobre salud, envejecimiento y jubilación en Europa.
Además, las personas que gozan de buena salud se jubilan más tarde, requisito imprescindible -el de extender al máximo la vida laboral- para poder mantener el creciente envejecimiento de la población, según explicó ayer el coordinador de la encuesta SHARE, el profesor Axel Börsch-Supan.

Gráficos_Envejecimiento y jubilación en Europa
El estudio, financiado por la Comisión Europea y que será presentado hoy en Bruselas, recoge datos de salud, el estatus socioeconómico y las redes sociales de 40.000 personas de más de 50 años que viven en España, Austria, Bélgica, la República Checa, Dinamarca, Francia, Alemania, Grecia, Israel, Italia, Holanda, Polonia, Suecia y Suiza.
Así, revela que las personas que tienen mayor calidad en el trabajo se jubilan más tarde, lo que ocurre en los países nórdicos, y que este nivel de satisfacción incide en su salud.
"Observando el envejecimiento de la población, es necesario incentivar a las personas para que trabajen más tiempo, porque si todos van a vivir más es necesario extender la vida laboral", asegura el coordinador del estudio.
Pero para ello "la gente tiene que tener buena salud y en este sentido hay una clara relación entre el sistema de pensiones y un sistema sanitario que funcione bien".
El profesor Börsch-Supan señala que sólo mejorando la salud de las personas que la tienen muy mala para que sea regular "se lograría alargar la vida laboral año y medio".
El estudio destaca la situación de las personas encuestadas que viven en los países escandinavos, que se jubilan más tarde, viven mucho y con buena salud, según adelanta su coordinador.
Además, dicen estar más satisfechos por su vida que los del sur, que se muestran más pesimistas, sobre todo los españoles, en el último puesto junto a los alemanes.
"Vemos que las personas que se jubilan pronto, durante dos años parecen satisfechas, pero pasado esos dos años se observa un deterioro de su salud y también de su satisfacción, que tiene que ver con la pérdida de sus redes sociales, de sus círculos de amigos, muchos de ellos están vinculados con el mundo laboral", asegura.
Otra opción para enfrentarse al envejecimiento, indica Börsch-Supan, es que se empiece a trabajar antes o "un aumento de la participación laboral de las mujeres, que en España es todavía baja". El estudio destaca que más de la mitad de los españoles de entre 50 y 65 que gozan de buena salud no trabajan, pero los que no abandonan el mercado laboral en esa franja trabajan más años que en la mayoría de los países analizados.

 

 

Artículo publicado en la sección Sociedad del diario La Verdad el día 30 de noviembre de 2008.

 

Las matemáticas recomiendan no confiar en la lotería, ni siquiera en crisis

Las bolas de la suerteEs más probable que a alguien le caiga un rayo antes que le sonría la suerte en la Primitiva

SERGIO ANDREU - MADRID - 30/11/2008

Aquel que confíe en la lotería para salir de la crisis debería consultar antes un manual matemático sobre probabilidad. Es más fácil que te caiga un rayo, que el gordo del Euromillón. Sin embargo, el ser humano se decanta por la intuición, más que por los números, a la hora de tomar decisiones.
La posibilidad de morir por un rayo en España es de una entre diez millones, la de acertar las seis cifras de la «primitiva» es aún menor: una de cada catorce millones.
La lotería es un síntoma de cómo las personas se suelen dejar guiar por la ilusión y optan por estos juegos de azar como vía para hacerse ricas, llevadas por la falsa percepción de que lograr ser agraciados es más probable de lo que realmente es, explica en una entrevista a Efe Olga Julià de Ferran, profesora del Departamento de Probabilidad, Lógica y Estadística de la Universidad de Barcelona.
Para esta experta en bioestadística, los juegos de azar, a los que tan aficionados son los españoles, son «muy engañosos», ya que si uno calcula la posibilidad real que tiene de lograr un premio importante «se le pasan las ganas» de jugar, cuando en la vida cotidiana ocurren «casualidades» más normales de lo que parecen a ojos de un profano en matemáticas.
Muchas personas se sorprenden cuando se les explica que en un grupo de 30 individuos la probabilidad de que dos de ellos hayan nacido el mismo día del año es de un 71%, un porcentaje alto que creen casi increíble, aunque sin embargo, ven normal tener un boleto con una combinación de la Loto que difícilmente acertarán.
«Hay cosas que vemos 'raras', porque no conocemos casos, que son más probables de lo que creemos y, por el contrario, hay otras menos probables que pensamos que nos pueden pasar a nosotros», afirma esta profesora, quien recalca que si en España el Euromillón suele tocar a menudo es únicamente «porque en este país se juega más».

 

Artículo publicado en el suplemento dominical Pequeño País del diario El País el día 20 de julio de 2008.

 

BATIENDO RÉCORDS Por Sherezade Álvarez | Fotografía de Paolo Pellegrino

Olimpiadas matemáticas
 
Las matemáticas están en todas partes: en la música, en el cine, en los videojuegos, en el espacio... Y divertirse con ellas no es complicado.

Curiosidades matemáticasEn el programa del Estímulo del Talento Matemático (Estalmat) se forman jóvenes de 11 a 17 años. Allí aprenden y desarrollan su capacidad matemática de una forma inusual: se divierten con los números. Además, los chicos que este año participan en el décimo curso que finalizó en el mes de mayo se prepararon para representar a España en una olimpiada muy especial: La Matemática Internacional, que se celebra hasta el próximo día 22 de julio en Madrid. ¡Este verano, todos con nuestra selección matemática!

Se buscan talentos... matemáticos. Hace diez años, el matemático Miguel de Guzman ideó y puso en marcha el programa Estalmat, que hoy dirige la Real Academia de Ciencias. Con él trataba de detectar el talento de jóvenes de entre 12 y 13 años que tuviesen "algo especial" para las matemáticas, para así poder ayudarles a desarrollar esa capacidad. Empezaron en Madrid y, tras ver su éxito, se amplió a Galicia, Cataluña, Castilla y León, Valencia, Andalucía y Canarias.
Sin embargo, tener talento no significa que saques un 10 en mates. Acceder a Estalmat no es difícil, sólo hay que hacer una prueba que "no mide conocimientos, sino capacidad para pensar con lógica, para descubrir nuevos caminos", como dice Eugenio Hernández, uno de los profesores voluntarios.
Ésta es una gran cantera de investigadores, no sólo matemáticos, sino que los participantes que han pasado por el programa se han dedicado después a la informática, la medicina e incluso las letras, aunque se centra en las matemáticas porque las mates no necesitan conocimientos previos: es pura lógica.

Tirando del hilo. Deportistas, músicos y artistas han demostrado sus cualidades desde pequeños, pero han tenido que entrenar duro para llegar a la élite. Cómo se ejercitan lo sabemos todos, ¿cómo se Batiendo récordsestrena un cerebro en mates? Desde luego, en Estalmat no se hace de una manera aburrida. Fomentan el trabajo en equipo -importante a la hora de ser investigador- y en las clases se usa el ordenador, se resuelven criptogramas (mensajes en clave) o se plantean problemas con aplicaciones en la vida real. Además, ¿por qué no?, hay campamentos, actividades manuales, e incluso se juega con burbujas de jabón para descubrir las formas geométricas.

Batiendo récordsEquipo olímpico. En la 49ª Olimpiada Internacional de Matemáticas, España presenta a seis competidores: David, Moisés, Gabriel y Diego, Juan José y Arnau. Nuestros olímpicos tendrán que competir contra los representantes de los 101 países que se presentan este año, lo que supone el récord de participación en esta olimpiada. Aunque jugar en casa puede parecer una ventaja, los chicos tendrán que enfrentarse a las mejores promesas matemáticas del mundo. Aun así, ellos lo tienen claro: llegar hasta la olimpiada ya es premio suficiente. Moisés -el más joven de los olímpicos- dice que hizo la prueba para Esmaltat porque quería aprender, pero nunca pensó que fuesen a seleccionarle. No esperaba tampoco llegar hasta la olimpiada: "Me queda mucho por hacer y, sobre todo, mucha gente por conocer".

 

¿Quieres saber más?

La Olimpiada Internacional de Matemáticas (OIM) es el campeonato mundial de matemáticas para estudiantes de secundaria, y se desarrolla anualmente en un país distinto. La primera OIM tuvo lugar en 1959 en Rumanía, con la participación de 7 países. Poco a poco ha ido creciendo hasta sobrepasar los 90 países de los 5 continentes. El Consejo Asesor de la OIM garantiza que la Olimpiada se celebre cada año y que el país anfitrión respete el reglamento y las tradiciones olímpicas.
La Olimpiada Internacional de Matemáticas consta de seis problemas divididos en dos tandas de tres problemas cada una propuesta en dos días consecutivos. En este caso se celebraron los días 16 y 17 de julio. Cada una de las tandas debe resolverse en un máximo de 4 horas y 30 minutos y cada uno de los problemas tiene una puntuación máxima de 7 puntos.
Hace ya cuatro meses que se celebró en Madrid la 49ª Olimpiada Internacional de Matemáticas. Los tres primeros clasificados, y únicos participantes que respondieron perfectamente a los seis problemas, son los siguientes:

Ganadores de la 49ª Olimpiada Matemática Internacional celebrada en Madrid en julio de 2008

¿Y cómo les fue a nuestros representantes?
Respecto a la participación española, nos llevamos tres medallas de bronce y tres meciones honoríficas. Las puntuaciones de cada uno de nuestros seis representantes puedes verlas en http://www.imo-official.org/team_r.aspx?code=ESP&year=2008 . Con estas puntuaciones hemos conseguido el puesto 43 en la clasificación general por equipos. Los tres primeros equipos han sido, en este orden, China, Rusia y Estados Unidos.
Si quieres saber más, entra en la página oficial de la Olimpiada Internacional de Matemáticas .

Artículo publicado en la sección de Deportes del diario El País el día 24 de junio de 2008.

 

EUROCOPA 2008 - Semifinales: España-Rusia

Mejor tirar primero

J. J. MATEO - Londres - 24/06/2008

Casillas celebra la clasificación ante Italia para las semifinales de la Eurocopa 2008Cuando Buffon ganó el sorteo del lanzamiento de penaltis del España-Italia y decidió que el equipo de Luis iniciara la tanda, se montó una escandalera en el mundo de los matemáticos y de los economistas. La estadística, la psicología y los modelos matemáticos empezaron a jugar a favor de España. Más aún cuando Villa anotó el primer tiro. Lo dice el estudio Actuaciones bajo presión en el ámbito laboral, que analiza el lanzamiento de 2.681 penaltis en 260 tandas entre 1976 y 2003: en seis de cada diez ocasiones, el que comienza tirando acaba venciendo.
"Se dice que los penaltis son una lotería, y el estudio demuestra que eso es ciento por ciento falso", dice Ignacio Palacios-Huerta, de la London School of Economics, coautor del estudio junto a José Apesteguia, de la Pompeu Fabra. "Las consecuencias son devastadoras: hay un efecto psicológico entre profesionales frente a una labor supersencilla, pegarle a un balón. No es por la presión del estadio, sino de la sensación de ir por detrás. Y siempre eligen lo racional, tirar primero... Hasta el domingo".
Según el estudio, hay una ventaja sistemática para el primero que mueve, decreciente según se superan los cinco tiros. Es un modelo de fe pesimista: el que comienza lanzando lo hace animado por la perspectiva de adelantarse. Si acierta, lo único que motiva al otro equipo es equilibrar el marcador. Desde 2003 el ganador del sorteo elige. Según el estudio, todos deciden arrancar tirando "para adelantarse y presionar al oponente". Todos, menos Buffon.