SONYA CORVIN-KRUKOVSKY (1850-1891)



Sonya Corvin (1850-1891)

Nacida en Moscú el 15 enero de 1850, de una familia de matemáticos. Su padre le permitió estudiar a la edad de 15 años. Su primer libro fue Recuerdos de la Niñez, donde hablaba de sus experiencias durante su niñez y sobre las discusiones filosóficas que tenía con su tio Piotr, a quien le gustaban mucho las Matemáticas. Otro hecho que hizo que Sonya se interesara por las Matemáticas, fue que en su casa había en la pared de un cuarto un papel decorativo con fórmulas que ella no lograba entender. Mientras recibía tutorías de Matemáticas recordó todas las fórmulas que había visto en aquel papel y entonces logró comprenderlas.
Siendo imposible para una mujer estudiar en una universidad alemana, Sonya planeó casarse con Vladimir Kovalevsky para poder viajar y estudiar sin ser mal vista por los demás. Después de estudiar en Heidelberg, quiso hacer la maestría; pero en la Universidad de Berlín no la iban a aceptar por ser mujer. Aún así, se presentó a Weierstrass y le probó sus aptitudes hacia las Matemáticas. Fue su discípula durante los siguientes cuatro años. Continuó estudios en Göttingen y en 1874 obtuvo su doctorado. Después Weierstrass trató de conseguirle trabajo; pero no lo logró y ella volvió a Rusia. En 1878 tuvo a su hija. Luego decidió volver a trabajar y Weierstrass la ayudó.
En 1883, presentó su trabajo sobre la refracción de la luz en medios cristalinos al Congreso Cientifico de Odessa. En ese mismo año murió su esposo, lo cual la afectó mucho. Después conoció a Anna Carlotta Leffler, quien luego seria la que escribiese su biografia. En 1888 presentó a la Academia Francesa de las Ciencias el trabajo: Problema de rotación de un cuerpo sólido sobre un punto fijo. Con éste ganó la cantidad de 5,000 francos. En 1889, ganó 1,500 kroner como premio por dos trabajos más. El 2 de diciembre de 1889, la Academia Rusa de las Ciencias la nombró miembro, siendo la primera mujer en conseguirlo. Escribió otros libros y en 1891 murió por el virus de la influenza, virus que causó una epidemia por esa época.

MARY EVEREST BOOLE (1832-1916)



Mary Everest Boole (1832-1916)Mary Everest Boole nació en Inglaterra en 1832, y era hija de un reverendo, Thomas Roupell Everest.
El tío de Mary, George Everest, fue quien hizo famoso el nombre de la familia, ya que pasó veinte años en la India como Topógrafo General de India, y fue el responsable de la medición del arco meridiano desde el sur de India hasta el norte del Nepal, lo que permitió posteriormente medir la altura del monte Everest. De hecho, este monte se llamó así en su honor.
Mary vivió en Francia hasta los 11 años, y aprendió sola Matemáticas, con libros de Cálculo que tenía su padre.
Cuando tenía 18 años, conoció a un famoso pensador y matemático, George Boole, que ejerció gran influencia sobre ella y que posteriormente sería su marido.
Mary Boole trabajó en el primer College de educación superior para mujeres de toda Inglaterra, inaugurado en 1847, primero como bibliotecaria, y después como educadora, lo que era su verdadera vocación.
Estaba interesada en mostrar cómo las actividades ordinarias del día a día preparan a los niños a aprender Matemáticas. Su combinación para crear entusiasmo en las clases de Matemáticas era: Materiales naturales e Imaginación. De esta manera, pensaba que era posible expresar todas las nociones básicas del Universo con números y símbolos. El número 1, por ejemplo, es la expresión de la unidad del Universo, y el cero, el infinito.
También inventó materiales que ayudaban a los alumnos a comprender y aprender la geometría de los ángulos y los espacios.
Publicó gran cantidad de libros desde los cincuenta años de edad y hasta su muerte, ocurrida con ochenta y cuatro años.
Mary Everest Boole fue una mujer luchadora que se consideraba a sí misma como una psicóloga matemática. En sus propias palabras, su objetivo era intentar "... entender cómo la mente, en especial los niños, aprendían las matemáticas y la ciencia, usando el razonamiento existente en sus cuerpos, sus mentes y sus procesos inconscientes...".
Muchas de las aportaciones de Mary Boole pueden aún verse en las aulas de matemáticas actuales en muchos lugares del mundo.

 

AGLAONIKE (siglo V a.C.)



Aglaonike (siglo V a.C.)Aglaonike, hija de Hegetor, vivió alrededor del año 400 antes de Cristo. Nació en Tesalia y es conocida como la primera astrónoma de la historia occidental. Esta mujer seguramente estudió en Mesopotamia pues conocía a la perfección los ciclos de eclipses de Saros que estudiaron los caldeos y con los cuales podía predecir eclipses con genial precisión para la época.
Tal capacidad seguramente le dio un poder importante en su sociedad, poder que estaba íntimamente ligado al temor que algunos fenómenos celestes como los eclipses producían en la gente. "Quien podía hacer desaparecer la Luna" era el apelativo con que se la conocía a Aglaonike, un "sobrenombre" que denotaba más miedo que admiración.
Hacen referencia a ella Horacio, Platón y Virgilio, grandes autores de la antigüedad.

 

CAROLINA HERSCHEL (1750-1848)


 
Caroline HerschelNació en Hanover en una familia numerosa de músicos, pero no recibió una educación formal, ya que su madre pensaba que solo debía recibir la formación suficiente para ser una buena ama de casa y cuidar de sus hermanos y hermanas.
Dos de sus hermanos, William y Alexander, eran músicos en Inglaterra y cuando Carolina tenía 22 años se fue con ellos para estudiar canto. Aunque tuvo éxito como soprano, la educación que había recibido la había hecho tan dependiente que sólo cantaba cuando la dirigía su hermano William. Cuando éste dejó la música para dedicarse a la astronomía, (fue nombrado astrónomo del rey) ella también dejó de cantar, y así comenzó su carrera científica como ayudante de su hermano, a partir de las lecciones que éste le daba, hasta que poco a poco se fue formando a sí misma. Trabajaba duramente, por la noche observaba estrellas y de día realizaba los cálculos matemáticos y escribía los trabajos científicos. También ayudó a su hermano a construir telescopios más grandes y más potentes que permitieran estudiar astros más lejanos que la luna y los planetas.
Cuando Carolina tenía 32 años su hermano le regaló un pequeño telescopio, "el barredor de cometas" que le permitió realizar un trabajo independiente cuando él no estaba. En el verano de 1786, Carolina tenía ya un pequeño observatorio propio.
Cuando Carolina tenía 37 años el rey Jorge III le asignó un salario como asistente de su hermano, lo que le proporcionó cierta independencia económica. Un año más tarde su hermano se casó y dejaron de vivir en la misma casa.
Fueron sus años más productivos porque, liberada de las tareas domésticas, pudo dedicarse plenamente a la astronomía y se convirtió en una celebridad científica. Colaboró con su hermano en el descubrimiento de mil estrellas dobles, demostrando que muchas eran sistemas binarios, lo que suponía la primera prueba de la existencia de la gravedad fuera del sistema solar. A los 58 años tuvo que cuidar de su hermano Dietrich durante cuatro años. Por primera vez empezó a tener conflicto entre su educación, que le imponía un cuidado abnegado hacia sus hermanos, y sus estudios de astronomía que ocupaban parte del tiempo que tenía que dedicar a dormir.
Cuando murió su hermano William, Carolina dejó Inglaterra y volvió a Hannover. Recibió la Medalla de Oro de la Real Sociedad de Astronomía y la nombraron miembro honorario de la sociedad. La nombraron miembro de la Real Academia Irlandesa y el rey de Prusia le concedió la Medalla de Oro de las Ciencias.
Murió con 97 años y a pesar de que durante una gran parte de su vida fue la ayudante de su hermano, y que por su falta de autoestima y los prejuicios que en esta época había hacia las mujeres, sólo al final de su vida fue reconocido su trabajo, ha sido sin duda la mujer que más ha contribuido al avance de la astronomía de todos los tiempos.