Leonardo de Pisa, más conocido como FibonacciA finales del siglo XII, la república de Pisa era una gran potencia comercial, con delegaciones en todo el norte de África. Leonardo de Pisa nació en esa ciudad italiana en 1180. Su padre, Guillermo Bonacci, mercader italiano con intereses en la ciudad argelina de Bugía, le inició en asuntos de negocios y contabilidad mercantil, lo cual despertó en él un interés por las matemáticas que iban mucho más allá de sus aplicaciones prácticas.

Estudió bajo la tutela de un maestro árabe y aprovechó sus viajes comerciales por todo el Mediterráneo (Egipto, Siria, Sicilia, Grecia...) para entablar contacto y discutir con los matemáticos más notables de la época y para descubrir y estudiar a fondo los Elementos de Euclides, que tomó como modelo de estilo y de rigor.

Sophie GermainMaría-Sophie Germain es una de las primeras mujeres matemáticas. Brillante autodidacta, valorada por algunos de los matemáticos de su época, chocó no obstante con la intransigencia de su tiempo hacia las mujeres sabias. Se distingue sobre todo por su negativa a someterse a las costumbres de su tiempo. Sophie Germain nació el 1 de abril de 1776 en París, de una familia burguesa procedente de varias generaciones de comerciantes. A la edad de trece años, durante la Revolución Francesa, convencida de que su familia sólo pensaba en el dinero y la política, se refugió en la lectura, comenzando por las obras de la biblioteca de su padre.

GaussJohann Carl Friedrich Gauss nació el 30 de abril de 1777 en la ciudad de Brunswick, Alemania, en una familia muy humilde. En este ambiente, muy alejado de los salones ilustrados de la nobleza germana, el joven Gauss empieza pronto a dar muestras de un genio espectacular. Él mismo, ya anciano, acostumbraba a alardear de haber aprendido a contar antes que a escribir y de haber aprendido a leer por sí mismo, deletreando las letras de los nombres de los parientes y amigos de la familia. Y a él le debemos el relato de la anécdota que le coloca como el más precoz de los matemáticos:

Christian GoldbachAl hablar de números lo primero que nos viene a la cabeza es la lista 1, 2, 3, 4…, que son los números naturales. El estudio de estos números conforma la Teoría de Números, una de las ramas más interesantes y complejas de las Matemáticas.

Entre los números naturales hay algunos que se pueden escribir como el producto de dos números más pequeños. Por ejemplo, el número 6 se puede escribir como el producto de 2 y de 3. Éstos son los números compuestos. Aquellos números que no son compuestos se denominan números primos. Es decir, los números primos son los números naturales formados por una sola pieza. Por ejemplo, el número 11 es primo ya que no podemos encontrar dos números naturales más pequeños que él de modo que multiplicándolos se obtenga 11.

EuclidesLa Geometría es una rama de las Matemáticas que tiene muchos valores, además de los que se deducen de su significado ( geo = tierra ; metría= medida). Así, el estudio de la Geometría nos ayuda a comprender mejor el mundo, por su carácter visual, y a conocer y explicar las relaciones entre los objetos, al utilizar las Matemáticas para simular estas relaciones.

A través de la Historia, muchos filósofos, matemáticos y pensadores han reflexionado sobre la Geometría, y han intentado descubrir y desarrollar leyes que expliquen la realidad que nos rodea.