Al-JwarizmiSeguramente conocéis el término “algoritmo”. Si consultáis en una enciclopedia o en un diccionario, esta palabra se define de la siguiente forma:

"Un algoritmo es un conjunto finito de instrucciones o pasos que sirven para ejecutar una tarea o resolver un problema".

Así, hablamos del “algoritmo de la multiplicación” cuando nos referimos al modo de realizar una multiplicación, especificando paso a paso este método y, por supuesto, sin dejar lugar a duda sobre cómo llegar hasta el final y resolver por tanto dicha multiplicación.

Pero, ¿de dónde viene esta palabra?

TeanoTeano nació en el siglo VI a. C. en la antigua Grecia, concretamente en el año 546 a. C. en Crotona. Es la primera mujer, de la que se tienen indicios históricos, que hizo aportaciones a las Matemáticas. Por ello está considerada la primera mujer matemática de la historia.

Fue una destacada discípula de Pitágoras (572 – 497 a. C.), fundador de la Escuela Pitagórica, orden de tipo comunal y secreto, en la que se estudiaban con pasión las Matemáticas. El lema de la escuela era "todo es número" ya que se creía que en la naturaleza todo podía explicarse mediante los números. Daban mucha importancia a la educación tanto de hombres como de mujeres, que no se limitaba a las artes útiles, sino que también se ocupaba del lenguaje y del rigor del razonamiento. Consideraban importante que una mujer fuera inteligente y culta.

PitágorasEn el siglo VI antes de Cristo, Pitágoras, huyendo de Polícrates, el tirano que reinaba en la isla griega de Samos, se establece en Trotona (Italia), y funda la "Hermandad Pitagórica", una escuela de filosofía y matemáticas, una especie de secta de la que él era el gran maestro. Trataban de explicar la vida mediante números, de ahí que el principio básico de la hermandad fuera: "Todo es número". Se comunicaban mediante un símbolo secreto: la estrella de 5 puntas, que se obtiene trazando las diagonales de un pentágono regular.

Lewis CarrollLewis Carroll es el seudónimo por el que es conocido en la historia de la literatura Charles Lutwidge Dodgson, diácono anglicano, lógico, matemático, fotógrafo y escritor británico, conocido sobre todo por su obra Alicia en el país de las maravillas.

Enseñó Matemáticas a tres generaciones de jóvenes estudiantes de Oxford. Padeció, de insomnios durante toda su existencia, y pasaba noches enteras despierto, con los arduos problemas matemáticos dando vueltas en su cabeza, y tratando de descifrarlos.

Juan de HerreraJuan de Herrera fue un arquitecto, matemático y geómetra español, considerado uno de los máximos exponentes de la arquitectura renacentista hispana. Nació en el año 1530 en Movellán (Cantabria), y murió en Madrid en 1597.

Juan de Herrera influyó decisivamente en la arquitectura renacentista española al cambiar el hasta entonces dominante plateresco. Las rígidas proporciones matemáticas y los chapiteles de pizarra junto con los elementos decorativos geométricos (esferas y pirámides) definen el nuevo estilo renacentista del imperio de Felipe II. Su sobrio y severo estilo arquitectónico, llamado herreriano en su honor, fue representativo del reinado de Felipe II e influyó notablemente en la arquitectura española posterior, principalmente a lo largo del siglo XVII.